¿Qué es una cefalea?

El término cefalea hace referencia a cualquier tipo de sintomatología (dolor, molestia, etc.) localizada en la cabeza. Por tanto, es el término formal de lo que normalmente llamamos “dolor de cabeza”.

En la literatura científica hay descritos numerosos tipos de cefaleas. Sin embargo, las más prevalentes en la población y por tanto, el mayor número de casos que nos encontraremos en las consultas de fisioterapia se corresponden a la cefalea tensional, la migraña y la cefalea cervicogénica.

Para diferenciarlas es imprescindible realizar una buena entrevista clínica. Así, podremos distinguir las siguientes características de cada una de ellas.

Tipos de cefaleas

Cefalea tensional: es bilateral (habrá síntomas en ambos lados de la cabeza), va de atrás a adelante llegando incluso hasta las sienes y los ojos. La palabra clave que el paciente dirá es que nota “presión” en la cabeza, que le pesa y le oprime. No cursa con fotofobia (intolerancia a la luz) ni fonofobia (intolerancia al sonido). El principal responsable de la cefalea tensional es el músculo, que presentará puntos gatillos miofasciales (PGs) que reproducirán el dolor y las sensaciones del paciente. Los PGs más prevalentes en la cefalea tensional son los de la musculatura suboccipital (prevalencia en un 90% de los casos), el temporal (80%), el trapecio superior anterior (73%) y el esternocleidomastoideo (50%).

Migraña: los síntomas son unilaterales, su recorrido es de adelante a atrás, desde el ojo hacia la parte posterior de la cabeza. Las palabras clave en la descripción del dolor son “punzante” y “pulsante”. El paciente cursa con fonofobia y fotofobia, y a veces pueden darse episodios de vómitos. No existen todavía pruebas concluyentes, pero se piensa que uno de los principales responsables de las migrañas son las arterias y venas que conforman el sistema vascular de la cabeza, cuyas alteraciones podrían provocar esa sensación palpitante. Igualmente, está demostrada la alta prevalencia de puntos gatillos miofasciales de la musculatura craneocervical (temporal, esternocleidomastoideo, trapecio superior anterior y suboccipitales) en los episodios migrañosos.

Cefalea cervicogénica: los síntomas son unilaterales, van de atrás hacia delante, desde el occipucio hasta la ceja. Aumentan con los movimientos cervicales (la rotación y la extensión – mirar hacia los lados o hacia arriba), y principalmente cuando son movimientos en su rango máximo y mantenidos ligeramente en el tiempo. Como vemos, el responsable del dolor en este tipo de cefalea es la articulación, y esta debe ser nuestra principal diana terapéutica. Además, como signos patognomónicos de la cefalea cervicogénica nos encontraremos con restricción del movimiento en el test de Flexión-Rotación Cervical, alteración del control motor de los músculos flexores profundos cervicales y la reproducción del dolor mediante la realización de empujes posteroanteriores (PAs) en las articulaciones cigoapofisarias C1-C2.

Por tanto, vemos como atendiendo a tres aspectos principales (localización de los síntomas, tipo de sensación dolorosa y presencia de síntomas adicionales como fotofobia o fonofobia) podemos diferenciar fácilmente los 3 tipos de cefaleas, permitiendo así adaptar el tratamiento de manera precisa a cada una de ellas, asegurándonos el éxito en el tratamiento.

Clínicamente, el enfoque de dicho tratamiento para los distintos tipos de cefalea está destinado, en primer lugar, a reducir la recurrencia de los episodios en casos crónicos, para continuar avanzando en el tratamiento hasta aliviar los síntomas por completo, permitiendo que el paciente vuelva a realizar las actividades de su vida diaria sin crisis de dolor de cabeza.

En el Centro Médico y de Rehabilitación Premium Madrid disponemos de un equipo humano en constante formación e instalaciones para llevar a cabo el tratamiento de los distintos tipos de cefaleas en las mejores condiciones.

 

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Alberto Roldán

  • Fisioterapeuta (Universidad Francisco de Vitoria)
  • Máster Oficial en Fisioterapia y Readaptación en el Deporte (Universidad Camilo José Cela)
  • Experto en terapia manual osteoarticular y punción seca muscular del aparato locomotor (Universidad Rey Juan Carlos)
  • Experto en Inducción Miofascial - Técnicas Estructurales (Escuela Universitaria de Fisioterapia de la ONCE - Universidad Autónoma de Madrid)
  • Formación básica en Ecografía musculoesquelética
  • Experto en subgrupos de clasificación y control motor lumbopélvico
  • Experto en control motor cervical
  • Especialista en movilización neurodinámica
  • Especialista en Electrolisis Percutánea Terapéutica (EPTE)
  • Formación en Fibrólisis Diacutánea Intratisular (Ganchos)
  • Formación en Gimnasia Abdominal Hipopresiva (GAH 1 y 2)
  • Formación básica en Método Pilates
  • Formación básica en nutrición aplicada a la patología musculoesquelética

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