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La neuralgia intercostal es una neuropatía (1,2) de compresión de un nervio intercostal. En múltiples ocasiones sentimos dolor en la región costal y torácica, sensación tipo calambre, que se puede asemejar a la fisiopatología de una ciática.

Actualmente el dolor intercostal es una dolencia bastante común que afecta a personas de diferentes edades, y que, en muchas ocasiones, por desconocimiento y tratarse de una zona cercana al hueso, se piensa que es un dolor que no puede tratarse y que hay que soportar sin más solución.

¿Qué síntomas provoca esta neuralgia?

El paciente nota un dolor continuo con episodios paroxísticos, que se desencadena por la respiración profunda, tos, movimientos de tronco y a la presión de los puntos de salida de las ramas cutáneas sensitivas del nervio intercostal (3). Se trata de un dolor que se irradia a lo largo de la costilla (neuralgia), y se puede dar tanto en la región costal derecha e izquierda.

¿Cuándo notaré el dolor?

Notaré el dolor principalmente:

  • Al flexionar el tronco (doblarse hacia delante)
  • Al respirar, toser, estornudar o reír
  • Al mover los brazos

¿A qué se debe el dolor intercostal?

  • Excesiva tensión del diafragma.
  • Bloqueos de las vértebras dorsales y de las costillas.
  • Actitudes posturales incorrectas y/o mantenidas en el tiempo.
  • Enfermedades respiratorias, tales como alergias o catarros muy fuertes que produzcan estornudos muy violentos y dificultad al respirar.

¿Qué patologías pueden hacernos confundir el diagnóstico?

Lo primero que se ha de hacer cuando tenemos algunos de los síntomas descritos anteriormente es acudir al médico para descartar cualquier otro tipo de lesión (4), como por ejemplo: una fractura, una fisura o incluso una neumonía (5). Un nervio intercostal puede verse afectado por múltiples causas, por lo que se debe de realizar un buen diagnóstico diferencial:

Un nervio intercostal puede verse afectado por múltiples causas, por lo que se debe de realizar un buen diagnóstico diferencial:

  • Fracturas o esguinces costales (6)
  • Traumatismos torácicos
  • Artrosis o espondiloartritis (7)
  • Afecciones pulmonares
  • Catarros fuertes
  • Tumores (8)
  • Embarazo (9)
  • Herpes zoster torácico

 

¿Cuál es su tratamiento?

Su tratamiento debe de ir enfocado a la disminución del tono de la musculatura en relación (intercostal, paravertebral, abdominal, diafragma) mediante diversas técnicas (masoterapia, punción seca, técnica miofascial), movilización del raquis torácico, movilización y liberación de las articulaciones entre las costillas y vértebras, y entre costillas y esternón, a través de la osteopatía estructural y osteopatía visceral. Se puede realizar vendaje funcional de la región costal para disminuir sintomatología (10).

En el Centro Médico y de Rehabilitación Premium Madrid disponemos de profesionales cualificados para llevar a cabo el tratamiento de este tipo de patología.

Además, desde Premium Madrid, te aconsejamos que sigas una serie de recomendaciones y pautas para evitar nuevas recaídas:

  • Es necesario evitar el sedentarismo e implementar hábitos deportivos que favorezcan el estiramiento de todas las estructuras musculares, ligamentosas, tendinosas, fasciales, que tienden a aumentar el tono muscular en la zona intercostal. Un tipo de práctica altamente recomendable es la del método Pilates, tanto en máquinas como en suelo, de cuyas clases puedes disfrutar en nuestro centro.
  • Correcta higiene postural: es de vital importancia adoptar una postura corporal idónea, que evite descompensaciones corporales. En Premium Madrid, además de a nivel individual con fisioterapeutas especializados, contamos con clases reducidas de control postural, en las cuales aprenderás a conocer tu cuerpo y ser consciente de tu postura, para poder cambiarla, si no es la adecuada y mejorar tu día a día.
  • Gimnasia abdominal Hipopresiva, con clases reducidas y fisioterapeutas especializadas, que te ayudarán a mejorar tu calidad de vida y tonificar la musculatura.

 

Bibliografía

  1. Meacham K, Shepherd A, Mohapatra DP, Haroutounian S. Neuropathic Pain: Central vs. Peripheral Mechanisms. Current Pain and Headache Reports. 2017.
  2. Steinhoff M, Schmelz M, Szabó IL, Oaklander AL. Clinical presentation, management, and pathophysiology of neuropathic itch. The Lancet Neurology. 2018.
  3. Jensen TS, Finnerup NB. Allodynia and hyperalgesia in neuropathic pain: Clinical manifestations and mechanisms. The Lancet Neurology. 2014.
  4. Brunse MH, Stochkendahl MJ, Vach W, Kongsted A, Poulsen E, Hartvigsen J, et al. Examination of musculoskeletal chest pain – An inter-observer reliability study. Man Ther. 2010;
  5. Hill AT, Gold PM, El Solh AA, Metlay JP, Ireland B, Irwin RS, et al. Adult Outpatients With Acute Cough Due to Suspected Pneumonia or Influenza: CHEST Guideline and Expert Panel Report. Chest. 2019;
  6. Talbot BS, Gange CP, Chaturvedi A, Klionsky N, Hobbs SK, Chaturvedi A. Traumatic rib injury: Patterns, imaging pitfalls, complications, and treatment. Radiographics. 2017;
  7. Elhai M, Paternotte S, Burki V, Durnez A, Fabreguet I, Koumakis E, et al. Clinical characteristics of anterior chest wall pain in spondyloarthritis: An analysis of 275 patients. Jt Bone Spine. 2012;
  8. Kobayashi H, Shinoda Y, Ohki T, Kawano H. Intercostal neuralgia as a symptom of an osteoblastoma in thoracic spine. BMJ Case Rep. 2015;
  9. Guidon AC, Massey EW. Neuromuscular Disorders in Pregnancy. Neurologic Clinics. 2012.
  10. Ayloo A, Cvengros T, Marella S. Evaluation and Treatment of Musculoskeletal Chest Pain. Primary Care – Clinics in Office Practice. 2013.
mm

Cristina Ferreiro

  • Diplomada en Fisioterapia. Universidad Rey Juan Carlos, Madrid.
  • Nivel 1 Hipopresivos. Low Pressure Fitness Spain.
  • Fisioterapia craneosacra nivel 1 y 2. Escuela Ángel Villa Madrid.
  • Fisioterapia en uroginecología y obstetricia. Disfunciones pelviperineales. Formación Internacional de Postgrado en Fisioterapia ; DRC Madrid.
  • Especialista nivel 1 Indiba Activ.
  • Máster de postgrado en método Pilates (máquinas y suelo). Universidad de Córdoba.
  • Postgrado en técnicas manuales de fisioterapia. Fisioformación
  • Curso de Síndrome Miofascial. Tratamiento conservador e invasivo de los puntos gatillo. Fundación Omphis.
  • Curso de Tratamiento de linfedema en miembros superiores e inferiores (D.L.M). Hospital Militar Gómez Ulla.

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