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¿Qué es el diafragma?

El diafragma es un músculo ancho, plano y delgado con forma de cúpula, que separa el tórax del abdomen, cuya función principal es la respiración. En su centro, el diafragma presenta una formación tendinosa, conocida como centro frénico, en el cual se insertan sus diferentes porciones musculares. (1).

 

¿Cuáles son las partes del diafragma?

El diafragma está formado por las siguientes porciones, que presentan unión o continuidad con la pared abdominal:

  • Porción esternal: Se origina en la apófisis xifoides, y está separada de la siguiente porción del diafragma (porción costal) por una estructura llamada triangulo esternocostal o triangulo de Larrey (1).
  • Porción costal: Su inserción es en los cartílagos costales y costillas adyacentes de ambos lados, siendo la que forma las cúpulas del diafragma (2)
  • Porción lumbar: Se origina en las 3 vértebras lumbares superiores, y en ella encontramos los conocidos pilares del diafragma. El derecho e izquierdo son los principales que se encuentran unidos por el ligamento arqueado medio, pero cabe destacar que el diafragma también presenta otros pilares: los pilares accesorios y un tercer pilar conocido también como ligamento arcuato lateral Además, esta porción del diafragma tiene relación con el músculo cuadrado lumbar y psoas (2)

 

¿Cuáles son sus orificios, y qué estructuras atraviesan el diafragma? 

El diafragma también presenta diversos orificios o aberturas que permiten el paso de algunas estructuras entre el tórax y la cavidad abdominal, siendo los más relevantes (3,4):

  • Hiato esofágico: Localizado a la altura de T10, paso para el esófago y sus vasos, así como para el nervio vago.
  • Hiato aórtico: Su ubicación es en el borde inferior de la vértebra T12, permite el paso de la aorta, el plexo aórtico y las venas ácigos y hemiácigos.
  • Foramen de la vena cava: Se localiza un poco a la derecha del centro frénico, y permite el paso de la vena cava inferior y el nervio frénico.
  • Triangulo esternocostal: En el encontramos la hendidura lumbar medial que permite el paso de los nervios esplácnicos, y la hendidura lumbar lateral por la que pasan los conductos o troncos linfáticos.

 

¿Cómo es su inervación?

El diafragma está inervado por el nervio frénico, que surge de las raíces nerviosas cervicales C3-C5 aunque con mayor participación de C4, proporcionando función sensorial y motora (5)

Algunas de las funciones del diafragma obedecen a voluntad, pero son en sí actos involuntarios como es el caso de la respiración, es por ello, que el diafragma  depende de un sistema complejo formado por (1):

  • Vías sensitivas: Encargadas de la sensibilidad pleural, pulmonar y general
  • Centros nerviosos: Ubicados en el bulbo raquídeo y la médula, y sensibles a la composición química de la sangre, así como a información sensitiva o sensorial (emociones, ventilación pulmonar…)
  • Vías motoras: Centros frénicos.

 

¿Cuáles son sus funciones?

Función respiratoria

La principal función  del diafragma es desarrollada en el proceso de la respiración, ya que el diafragma es considerado como el principal músculo inspiratorio (6).

En la inspiración, junto con los músculos accesorios (intercostal externo, esternocleidomastoideo y escalenos), el diafragma se contrae y desciende, a la vez que se produce la expansión de la caja torácica, permitiendo así la entrada de aire en los pulmones (7). Cuando el diafragma se relaja,  el aire sale pasivamente de los pulmones, gracias al retroceso elástico que  se genera (8).

 

Función digestiva y gastroesofágica

Las presiones sobre las vísceras abdominales que produce el movimiento del diafragma favorecen los movimientos peristálticos y el funcionamiento digestivo.

A su vez, la función gastroesofágica  que presenta también es relevante, ya que la parte crural del diafragma previene el reflujo gastroesofágico e interviene en otros procesos importantes como son la  expectoración, los vómitos, la deglución, la micción y la defecación (8,9)

 

Función circulatoria y linfática

A nivel del sistema circulatorio, el diafragma facilita el retorno venoso y linfático;  esto se debe a que sus movimientos  pueden llegar a producir cambios en la presión corporal (5). Dicha función, será importante para la absorción de sustancias de la cavidad peritoneal, así como para una buena circulación de la sangre en el hígado y el abdomen (8).

 

Función postural

La actividad del diafragma también es fundamental en el mantenimiento de la postura y los cambios de posición corporal, debido tanto a su localización y sus zonas de inserción en el centro del cuerpo, así como a sus contracciones aisladas; las cuales han demostrado producir alteraciones posturales en función de la posición en la que nos encontremos (10)

 

Función emocional y perceptiva

Algunas emociones como la tristeza, el miedo,  la ansiedad o el estrés  pueden influir en la actividad diafragmática o en el buen funcionamiento del mismo (5). A su vez, estas emociones pueden conllevar a alteraciones en la percepción del dolor.

Se sugiere que el diafragma tras una respiración profunda (máximo descenso), podría tener influencia en la disminución de la percepción del dolor; debido a la activación de los baroreceptores y consiguiente disminución de la frecuencia cardiaca y de la actividad del sistema nervioso simpático (11).

Músculo diafragma

 

¿Cómo podemos valorar su función?

Para valorar el diafragma, a nivel médico y diagnóstico se utilizan algunas pruebas cómo la fluoroscopia, la radiografía de tórax o la ecografía. Y para valorar la función respiratoria global en la que también interviene el diafragma se usará la espirometría (12) .

No obstante, debido a su importancia y relación con otras estructuras anatómicas, desde la fisioterapia es considerado un músculo  relevante; que puede ser  tanto valorado como tratado con diversas técnicas manuales o posturales como la RPG; así como  con técnicas en las que se influye sobre la respiración como son el Pilates o los Hipopresivos.

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BIBLIOGRAFIA

 

  1. Latarjet Michel, Ruiz Liard Alfredo. Anatomia Humana. 2004.
  2. Keith L. Moore ‎Anne MRA. Fundamentos de Anatomía con Orientación Clinica. 2008.
  3. Downey R. Anatomy of the Normal Diaphragm. Thorac Surg Clin. 2011;21(2):273–9.
  4. Keith L. Moore ‎Arthur FD. Anatomia con Orientación Clínica. 2009.
  5. Bordoni B, Marelli F, Morabito B. International Journal of COPD Dovepress Manual evaluation of the diaphragm muscle. Int J COPD. 2016;11–1949.
  6. McCool FD, Manzoor K, Minami T. Disorders of the Diaphragm. Clin Chest Med. 2018;39(2):345–60.
  7. Aliverti A. The respiratory muscles during exercise. Breathe. 2016;12(2):165–8.
  8. Anraku M, Shargall Y. Surgical Conditions of the Diaphragm: Anatomy and Physiology. Thorac Surg Clin. 2009;19(4):419–29.
  9. Nason LK, Walker CM, Mcneeley MF, Burivong W, Fligner CL, David Godwin J. Imaging of the diaphragm: Anatomy and function. Radiographics. 2012;32(2):51–71.
  10. Hamaoui A, Hudson AL, Laviolette L, Nierat MC, Do MC, Similowski T. Postural disturbances resulting from unilateral and bilateral diaphragm contractions: A phrenic nerve stimulation study. J Appl Physiol. 2014;117(8):825–32.
  11. Bordoni B, Marelli F, Bordoni G. A review of analgesic and emotive breathing: A multidisciplinary approach. J Multidiscip Healthc. 2016;9:97–102.
  12. Fayssoil A, Behin A, Ogna A, Mompoint D, Amthor H, Clair B, et al. Diaphragm: Pathophysiology and Ultrasound Imaging in Neuromuscular Disorders. J Neuromuscul Dis. 2018;5(1):1–10.
mm

Irene Díaz Rivas

  • Grado en Fisioterapia en la Universidad Pontificia de Comillas
  • Curso de Fisioterapia de la Articulación Temporomandibular
  • Curso de Introducción a la terapia de locomoción refleja
  • Curso de Pilates máquinas esencial e intermedio
  • Máster Oficial Universitario de Fisioterapia Avanzada en el Tratamiento del Dolor Músculo-esquelético por la Universidad Autónoma de Madrid
  • Experto en Fisioterapia Pediátrica Integral

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