Marco conceptual

El dolor de hombro es uno de los principales motivos de consulta en fisioterapia. Es un problema de vital importancia, pues los síntomas suelen persistir incluso más allá de los 18 meses en el 50% de los pacientes y sus mecanismos patofisiológicos en la producción del dolor están pobremente comprendidos. Una de las grandes dificultades de su abordaje es la falta de uniformidad en el diagnóstico, lo cual dificulta establecer un pronóstico claro y una eficacia en las intervenciones.

Otro de los aspectos importantes es el sobreuso de tests ortopédicos poco fiables, así como imágenes diagnósticas cuyos hallazgos patológicos, ante la falta de correlación con los síntomas del paciente y su alta presencia en sujetos asintomáticos, no suelen aportar relevancia al diagnóstico real del problema, estando así desfasadas en el actual paradigma biopsicosocial.

Las últimas investigaciones en el dolor de hombro apuntan a la necesidad de realizar un diagnóstico por exclusión y basado en la subclasificación. En este proceso, cobra vital importancia la identificación de banderas rojas que hagan sospechar de patología grave y no musculoesquelética. Una vez descartada la presencia de posible patología grave, el diagnóstico en el dolor de hombro se debe realizar en base a 3 grandes subgrupos (hombro rígido, hombro inestable y dolor relacionado con el manguito rotador). Sin embargo, no todos los pacientes cuadran en este diagnóstico, por lo que se plantean nuevas hipótesis quizá no tan aceptadas o descritas en la literatura científica como la implicación cervical (IC), el síndrome de dolor miofascial o la lesión de la articulación acromioclavicular.

Práctica clínica

En cuanto a la valoración de IC en el dolor de hombro, no hay ningún protocolo exploratorio descrito para descartar su presencia. Sin embargo, sí se conocen corrientes de fisioterapia que dan importancia a la columna cervical en los problemas de hombro. The Mckenzie system of Mechanical Diagnosis and Therapy utiliza movimientos repetidos, posturas y estrategias de progresión de cargas para la modificación de síntomas y función, y ya incluye la etiqueta diagnóstica “Cervical Derrangement” en el abordaje del hombro para descartar la IC.

El Concepto Mulligan, bajo su técnica Spinal Mobilization With Arm Movements, utiliza la movilización cervical pasiva accesoria con el movimiento activo del hombro para mejorar los movimientos restringidos o dolorosos de dicha articulación.

Por último, lo que podríamos considerar en relación al Concepto Maitland, sabemos que técnicas clásicas de movilización articular como las movilizaciones posteroanteriores, anteroposteriores, los deslizamientos laterales y las manipulaciones cervicales pueden tener influencia en el dolor y función del hombro, teniendo las distintas modalidades de movilización efectos comparables. Igualmente, se ha descrito la presencia de dolor referido articular cervical al hombro, especialmente de los segmentos C4-C5-C6-C7.

Estudio con pacientes reales

Ante esto, realizamos un estudio observacional (cuyos datos no están publicados) con una muestra de 23 pacientes. Observamos una disminución estadísticamente significativa (p<0.001) del dolor media de 2.739 ± 2.598 en la escala “Numeric Pain Rating Scale” tras la realización de una exploración cervical con relación al dolor de hombro.

Esta disminución del dolor ocurrió en 14 de los 23 pacientes (60.9% del total). De ellos, 11 experimentaron un porcentaje de modificación del dolor mayor o igual al 75%, y 3 pacientes obtuvieron una mejora del dolor del 100%. Además, en 4 de los 23 pacientes se reprodujeron sus síntomas bajo la realización de PAs cervicales en los segmentos C4-C5-C6-C7.

Conclusión

Esto pone de manifiesto la existencia de la implicación cervical en el dolor de hombro, y con una alta prevalencia. De esta manera, cobra importancia valorar la columna cervical en los procesos dolorosos del hombro, añadiéndose así una nueva etiqueta diagnóstica que nos puede ayudar a rellenar el hueco dejado por la inconsistencia y la falta de consenso en el diagnóstico de los problemas de esta región, pudiendo orientar el tratamiento hacia el éxito terapéutico.

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